Rauch- und Mehlschwalbe

Alle europäischen Schwalben sind typische Zugvögel. Sie überwintern zumeist in Afrika und verbringen die Sommermonate in ihren heimischen Brutgebieten. Am bekanntesten sind die beiden häufigen Arten Rauch- und Mehlschwalbe, die in und um unsere Ortschaften herum zuhause sind, zum Glück auch noch – leider immer weniger – bei uns in Korntal-Münchingen.

 

Die Rauchschwalbe zeigt eine ziegelrote Kehle, eine vom Kopf bis zum Schwanz dunkel blauschwarze Oberseite und verlängerte äußere Schwanzfedern, welche die typischen Spieße bilden. An Brust und Bauch ist sie dunkel weiß bis kräftig ockerfarben. Die Mehlschwalbe ist etwas kompakter, oberseits heller blau und bei richtigem Licht sogar von türkisblauem Glanz. Ihr Schwanz ist deutlich eingekerbt, aber zeigt niemals Spieße. Von der Kehle bis über den Bauch ist sie kreideweiß, genauso wie ihr Bürzel.

 

Ihre Nahrung fangen alle Schwalben ausschließlich fliegend aus der Luft. Bei sonnigem Wetter können sie sich in solchen Höhen befinden, dass sie mit bloßem Auge kaum noch zu erkennen sind. Bei schlechtem Wetter jedoch sieht man sie vermehrt flach über dem Boden jagend.

 

Ihre Nester bauen Schwalben aus Lehm und feuchter Erde, welche sie an Pfützen und Bächen sammeln. Da sie solche Stellen bei uns immer weniger finden, kann man ihnen an geeigneten Stellen auch künstliche Nisthilfen anbieten, am besten mit einem Kotbrettchen darunter. Mehlschwalben sind Koloniebrüter und kommen meist in Gruppen von 4 bis 5 Paaren an einem Brutplatz vor. Sie brüten außen an Häusern, unter Vorsprüngen oder überstehenden Dächern. Rauchschwalben dagegen brüten eher einzeln und mit größerem Abstand zueinander. Ihre Nester finden sich in Ställen, offenen Gebäuden und Schuppen.

 

Leider sind beide Arten europaweit im Rückgang. Dies liegt vor allem am Verlust ihrer Brutplätze, am Mangel von geeigneten Stellen für das Nistmaterial und besonders am massiven Rückgang ihrer Nahrung, den Insekten. Es gib leider auch Menschen, die sich über Schwalben nicht freuen können, sondern nur den unter ihren Nestern sich ansammelnden Schmutz sehen. Ihnen muss klar gesagt werden, dass Schwalben streng geschützt sind, und dass das Herunterschlagen oder sonstige Beseitigen von Schwalbennestern strafbar ist. (JCV)

 

Das schwalbenfreundliche Haus

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